새로운 종양 억제 유전자 동정

조회 수 2538 추천 수 0 2011.03.03 15:44:09
2001.04.03   KISTI 해외과학기술동향 


인간의 7번 염색체로부터 새로운 종양 억제 유전자(tumor suppressor gene)가 동정되었다는 소식이다. 이번 연구는 미국 국립인간유전체연구소(National Human Genome Research Institute)와 텍사스대학(Univ. of Texas)의 과학자들이 공동으로 수행했으며 연구 결과는 학술지 "네이쳐의학(Nature Genetics)", 4월호인 제 27권 4호를 통해 발표되었다. 

보통 종양 억제 유전자는 세포의 생장을 조절하는데 있어 중요한 기능을 담당하는 것으로 알려져 있다. 이미 15년 전에 종양 억제 유전자가 활성을 나타내지 못하면 세포의 생장이 제대로 조절되지 못함으로써 정상 세포가 암 세포로 변환된다는 사실 이 규명된바 있다. 반대로 종양 억제 유전자가 제대로 기능을 나타내면 암의 발병 을 방지하거나 암의 발달 자체를 저해하는 것이 가능해진다. 

이번 연구에서 동정한 새로운 종양 억제 유전자는 종양 형성 억제라는 의미의 "Suppression of Tumorigenicity"와 7번 염색체를 의미하는 7을 서로 결합해 ST7이 라 불린다. 연구진은 이 유전자가 인체 내 광범위한 정상 세포 조직에서 발현되며 유방암과 전립선암, 결장암, 난소암의 경우에는 돌연변이(mutation)나 유전자 결좌 (deletion)로 인해 제 기능을 발휘하지 못한다는 사실을 확인했다. 

지금까지 동정된 종양 억제 유전자로는 모두 30종 이상이 알려져 있다. 그러나 유 전자 데이터베이스를 검색한 결과에 따르면, 약 100종 이상의 또 다른 종양 억제 유 전자가 존재하는 것으로 추정된다. 따라서 또 다른 종양 억제 유전자를 발견했다는 사실 자체가 놀라운 것은 아니다. 그렇지만 이번에 발표된 ST7 동정 연구 사례는 중요한 의미를 갖는다. 최근 규명된 인체 유전자 염기 서열을 분자유전학 연구에 응용하는 하나의 새로운 패러다임을 제시한 셈이기 때문이다. 과거에는 새로운 종 양 억제 유전자를 발견하기 위해 많은 연구 인력과 장비, 시간 등이 필요했다. 그러 나 ST7은 단 한 명의 과학자가 인간유전체 연구프로젝트(Human Genome Project) 에서 공급한 새로운 도구를 사용해 동정한 유전자이다. 

그러나 아직까지 ST7 유전자의 기능이 정확히 무엇인지는 규명하지 못한 실정이다. 먼저 ST7 유전자 자체가 이전에 동정된 다른 유전자와 구조적 유사성을 갖지 않으 며 근친 관계를 형성하지도 않기 때문에 유전자 기능을 정확히 규명하기가 쉽지 않 다. 다만 인간 뿐만 아니라 하등 생물체에서도 ST7 유전자가 발견되는 것으로 보아 이 유전자가 기초적인 생물학적 기능에 있어 중요한 역할을 담당한다는 것을 짐작할 수 있다. 

연구진이 수행한 지금까지의 연구 결과에 따르면, ST7 유전자는 종양으로 혈액을 공 급하는데 필요한 혈관 생장을 조절하는 기능을 갖는 것으로 추정된다. 보통 혈관 형성 기작은 엔지오제네시스(angiogenesis)라 불리는데 이 기작을 표적으로 삼아 새 로운 항암 치료법을 개발하려는 연구가 현재 많은 학자들에 의해 수행되고 있기도 한다. 혈관 형성을 표적으로 삼는 연구 대부분은 혈관 형성 과정을 저해하는 약물 을 사용해 암을 우회적으로 치료하는데 초점을 맞추고 있다. 따라서 혈관 형성 과 정을 조절하는 ST7 유전자도 새로운 항암제를 개발하는데 응용될 가능성이 높다는 평가이다. 

                        (소스 : EurekAlert (http://www.eurekalert.org/releases/nih-sfn033001.htm)
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